ethereum

Antes de que puedas entender lo que es Ethereum, es de gran ayuda primero entender el Internet.

Hoy en día, nuestros datos personales, contraseñas e información financiera están en su mayor parte almacenadas en computadoras de otras personas – en nubes y servidores que son propiedad de compañías como Amazon, Facebook o Google. Incluso este artículo de Bitcoin Hoy está almacenado en un servidor controlado por una compañía que cobra por mantener estos datos en caso de que sean solicitados.

Esta configuración tiene una serie de ventajas, ya que estas compañías tienen equipos de especialistas encargados de almacenar de manera segura estos datos, permitiendo eliminar costos asociados al alojamiento web (web hosting) y al tiempo de uso (uptime).
Pero estas ventajas vienen acompañadas de vulnerabilidades. Como hemos aprendido, un hacker o un gobierno puede obtener acceso no bienvenido a tus archivos sin tu conocimiento, influenciando o atacando el servicio proporcionado por un tercero, lo cual significa que puede robar, filtrar o modificar información importante.
Brian Behlendorf, creador del Apache Web Server, ha llegado a calificar este diseño centralizado como el “pecado original” del Internet. Algunos, como Behlendorf argumentan que el Internet fue concebido para ser descentralizado, por lo que ha surgido un movimiento disidente que utiliza nuevas herramientas, incluyendo la tecnología de cadena de bloques o blockchain, para ayudar a conseguir este objetivo.

Ethereum es una de las más recientes tecnologías en sumarse a este movimiento.
Mientras que Bitcoin busca desplazar a PayPal y a la banca en línea, Ethereum tiene el objetivo de utilizar un blockchain para reemplazar a los terceros de Internet – aquellos que almacenan datos, transfieren hipotecas y hacen seguimiento de instrumentos financieros complejos.
La ‘Computadora Mundial’

En pocas palabras, Ethereum quiere ser una Computadora Mundial que descentralizaría – y, como algunos opinan, democratizaría – el modelo existente cliente/servidor.

Con Ethereum, servidores y nubes son reemplazadas por miles de los llamados “nodos”, manejados por voluntarios alrededor del globo (formando de esta manera una “computadora mundial”).

La visión es que Ethereum proporcionará esta funcionalidad a personas en cualquier lugar del mundo, permitiéndoles competir como proveedores de servicios en la cima de esta infraestructura.

Al desplazarte por una tienda de aplicaciones o app store típica, por ejemplo, verás una variedad de cuadros coloridos que representan todo tipo de aplicaciones, desde aquellas asociadas a la banca, hasta aquellas relacionadas con el bienestar físico o fitness y el envío de mensajes.

Estas aplicaciones dependen de una compañía (o de otro servicio de terceros) para almacenar la información de tu tarjeta de crédito, tu historial de compras y otros datos personales, en algún lugar, generalmente en servidores controlados por terceros.

Tu selección de aplicaciones también está, evidentemente, gobernada por terceros, al ser Apple y Google quienes mantienen y depuran (o, en algunos casos, censuran) las aplicaciones específicas que tienes permitido descargar.

Tomemos por ejemplo un servicio de documentos en línea como Evernote o Google Docs.

Ethereum, si todo se desarrolla de acuerdo al plan, devolvería a su dueño el control de los datos en este tipo de servicios, y a su autor los derechos de creación.

La idea es que una única entidad ya no tendrá el control sobre tus anotaciones y que nadie podrá repentinamente prohibir una aplicación, desconectando temporalmente todos tus cuadernos o notebooks.

En teoría, esto combina el control que las personas tenían sobre su información en el pasado, con la información de fácil acceso a la que estamos acostumbrados en la era digital. Cada vez que guardes tus ediciones, o agregues o elimines anotaciones, cada nodo en la red replicará esa modificación.

Es importante mencionar que la idea ha sido recibida con escepticismo.
Si bien las aplicaciones parecen ser posibles, no está claro cuáles aplicaciones de blockchain resultarán realmente útiles, seguras o escalables, y si alguna vez serán tan convenientes de usar como las aplicaciones que utilizamos hoy en día.

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